Amigos de MTDG: Patxi Venegas

Tratar, por primera vez, a alguien de Bilbao es una experiencia que siempre es especial. Entre otras cosas, porque son muy pocos los bilba√≠nos que pueden esconder m√°s de dos minutos que proceden de all√≠. Necesitan decirlo. Y cuando uno pasa algo de tiempo por all√≠, como que empieza a comprenderlo. A los de La Coru√Īa les pasa algo parecido.

El que procede del Botxo, siente la necesidad de contarlo y que se sepa. El motivo no es otro que ese orgullo de pertenencia a un sitio que, guste o no, es especial. Ser de Bilbao es otro rollo, así lo sienten y lo viven con pasión. Sin ir más lejos, y entre muchos otros logros, son los inventores del Kalimotxo.

Adem√°s, si hay algo verdaderamente identitario con las personas de Bilbao es el Athletic. Desde aqu√≠, y sabemos que esto va de golf, les retamos a encontrar a uno (o una) del Botxo que no sea del Athletic. Incluso aunque no les guste el f√ļtbol. Darse un paseo por cualquier barrio de Bilbao es ver decenas y decenas de banderas rojiblancas en las ventanas. Sea temporada de f√ļtbol o no.

La persona que os presentamos hoy es de Portugalete, un pueblo muy cercano a Bilbao que, como por todos es sabido, forma parte de lo que se ha dado a conocer como El Gran Bilbao. Esto no es otra cosa que la zona metropolitana conformada por los pueblos en los alrededores de la capital vizcaína.

Adem√°s, otra ley inmutable es que los de Bilbao nacen donde les sale de aquel sitio.

Patxi naci√≥ en Portugalete, pero Patxi es de Bilbao. Y del Athletic. Hasta las trancas. F√≠jense si es del Athletic que, de las primeras cosas que relaciona con su lugar natal, es que otro ilustre jarrillero es Julen Guerrero; leyenda deportiva patria que todos reconocemos vistiendo la rojiblanca (y la nacional) hace algunos a√Īos ya. Vaya futbolista, por cierto.

Y dir√°n ustedes, ¬Ņc√≥mo es que un portugalujo ha terminado afincado en Almer√≠a y dirigiendo Albor√°n golf, uno de los campos de golf m√°s importantes de la zona?

Pues, como ha pasado en muchas otras historias que todos conocemos, Patxi ha terminado en Almería por amor. Sí, sí, por amor. Los de Bilbao también se enamoran. Pero por amor al golf. Y esto es, amigos, lo que al final nos une a todos. El amor a nuestro deporte del alma.

Patxi es licenciado en periodismo por la Universidad del Pa√≠s Vasco. Estudi√≥ en una de las pocas facultades de periodismo con prestigio que hab√≠a en los 80 en Espa√Īa: Leioa. Empez√≥ pronto a curtirse en redacciones de peri√≥dicos cubriendo tanto informaci√≥n local, como tambi√©n deportes, llegando a ocupar posiciones de direcci√≥n en algunos de las cabeceras en las que trabaj√≥.

En paralelo a su √©poca universitaria, Patxi fue uno de los DJs de mayor prestigio en Bilbao y de los pioneros con la m√ļsica electr√≥nica que, por entonces, empezaba a cabalgar con el house y el techno. Hablamos de finales de los 80, cuando las hombreras a√ļn se llevaban y el pelo cardado era cool. La discoteca Oh! Caramba de Bilbao era una de las mecas de la zona y Patxi estaba a los mandos. Como os podr√©is imaginar, la m√ļsica es otro pilar maestro de la vida del se√Īor Venegas y es que, la m√ļsica, es otro medio de comunicaci√≥n fabuloso.

También dedicó mucho tiempo a la radio que, como ya nos había contado alguna amiga de MTDG, es una picadura que quien la prueba se engancha. Algo parecido al golf, pero para periodistas. Tras dejar Vizcaya, Patxi se instala en Almería para trabajar en Onda Cero Radio. Y fue gracias a trabajar en la cadena liderada por Luis del Olmo que el golf entró en la vida de Patxi, como luego descubriréis.

Tras una de esas carambolas que cambian vidas, Patxi pasa a ser el capitán de Alborán Golf desde 2005 y, desde entonces es gerente de un campo de golf que ha acogido nada menos que los Juegos Mediterráneos. No obstante, sigue haciendo colaboraciones con medios porque, como él mismo dice, escribir sigue siendo una pasión y hay pasiones que no se pueden dejar por nada del mundo.

Y hablando de pasiones, Patxi exuda golf. Es una de esas personas que, a medida que vas conociendo te queda claro que no es un aficionado m√°s. Un gerente de campo m√°s. Es una persona en cuya vida el golf tiene una importancia capital e infunde un tremendo respeto a la hora de hablar de ‚Äúsu‚ÄĚ Albor√°n golf y de ‚Äúsus‚ÄĚ jugadores. Ya os hemos presentado a alg√ļn otro amigo de MTDG que lo vive de la misma manera.

Patxi ha conseguido algo muy importante a lo que todos los que somos padres golfistas aspiramos. Patxi ha conseguido que sus tres hijos jueguen y muy bien, por cierto, al golf. Los tres son hándicap de un dígito y por debajo de 5.

De hecho, nos da un consejo cuando sale este tema que, sin duda es una lecci√≥n de vida y no solo de golf: ‚ÄúNo les fuerces. Que te pidan ellos jugar. No les muestres inter√©s en que jueguen. Debe salir de ellos para que se aficionen de verdad‚ÄĚ. Todo un ejemplo del manejo de la psicolog√≠a inversa.

Se le ilumina el rostro cuando recuerda la primera vez que pudieron jugar los 4 una partida de torneo juntos. ‚ÄúVes a los cuatro Venegas en una partida y es una pasada‚ÄĚ. Pero, como √©l mismo nos reconoce, ‚Äúlo mejor de todo es cuando tus hijos ya te pisan el driver. No hay nada como eso‚ÄĚ.

Patxi, es un amigo de MTDG y vamos a tener la oportunidad de estar en sus manos durante nuestro MTDG Andalucía 2022. Para los que vais a asistir, no dudéis en charlar con él sobre golf. Merece la pena.

Ah! y sobre el Athletic, también.

¬ŅC√≥mo nace tu afici√≥n al golf?

Uno de mis mejores amigos de la infancia comenz√≥ a trabajar en Bilbao en un club de golf en los ochenta y √©se fue mi primer acercamiento a este mundo, aunque no ser√≠a hasta mucho despu√©s, y ya viviendo en Almer√≠a, cuando por mi trabajo en Onda Cero Radio colabor√© en la organizaci√≥n de un torneo de golf con motivo de la visita de Luis del Olmo para hacer su Protagonistas. Mientras los jugadores disputaban el torneo, yo me fui al campo de pr√°cticas con otros compa√Īeros para hacer tiempo y se me meti√≥ el gusanillo hasta tal punto que comenc√© el cursillo de iniciaci√≥n a los pocos d√≠as y as√≠ empec√© a jugar.

¬ŅC√≥mo de importante es este deporte en tu vida?

Para mí el golf tiene una importancia vital, hasta el punto que decidí dejar mi carrera profesional en el periodismo para meterme de lleno en la gestión de un campo de golf. El periodismo era mi pasión desde que era un chaval y así estudié Ciencias de la Información y comencé mi carrera en un periódico a finales de los ochenta. Pero se cruzó el golf en mi camino, primero como afición y más tarde surgió la posibilidad de convertir mi hobbie en mi profesión y no lo dudé.

¬ŅQu√© momento inolvidable has vivido gracias al golf?

Los Juegos Mediterráneos Almería 2005 marcan el punto de mi llegada a este mundillo, además de ser un referente histórico para Almería desde el punto de vista deportivo, pero también como momento impulsor de varias infraestructuras vitales para esta tierra, como fueron varias instalaciones deportivas o incluso viarias.

¬ŅCu√°ndo y c√≥mo se juntan tu camino con el de Albor√°n Golf?

A finales de 2004 y de forma paralela a mi trabajo como locutor entonces en Onda Cero, comenc√© a hacer una colaboraci√≥n en el diario Ideal de Almer√≠a, del Grupo Vocento, centrada en el mundo del golf amateur de nuestra provincia. Por aquel entonces, la empresa madrile√Īa Garden & Golf, que hab√≠a obtenido la concesi√≥n del ayuntamiento de Almer√≠a para construir el campo de golf que albergar√≠a la competici√≥n de los Juegos Mediterr√°neos, estaba terminando la obra. Entr√© en contacto con ellos en varias ocasiones para sacar informaciones acerca del ritmo de construcci√≥n del campo, que deb√≠a estar listo para antes de junio de 2005. En aquellas conversaciones, captaron enseguida mi amor por este deporte y me hicieron una oferta para entrar a formar parte del equipo de gesti√≥n del club.

¬ŅQu√© ofrece Albor√°n Golf al jugador?

Albor√°n Golf tiene un dise√Īo apto para albergar competiciones (es un par 72 championship) y un recorrido plano que se hace muy f√°cil andando, pero tambi√©n puede ser muy divertido para los jugadores de handicap medio y alto, porque se puede preparar con mayor o menor nivel de dificultad, subiendo el rough, estrechando las calles o haciendo que los greens sean m√°s r√°pidos. Al ser un campo comercial, procuramos que todos los jugadores puedan divertirse en nuestro recorrido y tenemos distancias para todos los niveles.

¬ŅQu√© proyectos ten√©is de cara al futuro?

El proyecto m√°s importante de Albor√°n Golf es la construcci√≥n de nuestra casa club definitiva, porque tenemos una peque√Īa instalaci√≥n provisional desde que el club abri√≥ sus puertas, que da servicio pero no es el edificio que queremos para ser un campo puntero. El compromiso del ayuntamiento de Almer√≠a, que es propietario del campo y responsable de la gesti√≥n tambi√©n desde 2014, es iniciar las obras de la casa club en 2023. En cualquier caso, lo m√°s importante de un campo de golf, que es su recorrido, lo tenemos en un gran estado de mantenimiento. No lo digo yo; lo afirman nuestros jugadores a diario.

Como profesional del golf, ¬ŅC√≥mo ves el sector de los campos comerciales? ¬ŅQu√© falta o qu√© sobra?

Interesante cuesti√≥n. Los campos comerciales, al menos los que estamos en Andaluc√≠a, dependemos en buena medida de los jugadores que nos vienen de Europa en oto√Īo/invierno, bien sea a trav√©s de touroperadores o de forma directa. Dif√≠cilmente los clubes podemos salir adelante, desde el punto de vista de costes, con los jugadores locales, con lo que se genera una dependencia ‚Äúpeligrosa‚ÄĚ de esos mercados, porque ya sabemos qu√© sucedi√≥ durante la pandemia, cuando no pod√≠an viajar estos clientes y nuestras cuentas se resintieron hasta el punto de que hubo que hacer expedientes de regulaci√≥n de empleo temporales, como mal menor. Se hace vital, pues, que los campos seamos sostenibles con el jugador local y, para eso, hay que extender este deporte entre la poblaci√≥n.

¬ŅQu√© echas en falta en los torneos amateur?

Lo que más me entristece es ver que muchos jugadores se inscriben en una competición por la calidad del premio, la comida o el sorteo, dejando a un lado los valores que están en la esencia del golf y que deberían ser los más importantes: bajar el handicap y ser el jugador de la semana en tu club porque has ganado el torneo de ese domingo.

¬ŅQu√© consejo le dar√≠as a un jugador a la hora de elegir campo?

Yo le dir√≠a a los jugadores que todos los campos tienen su atractivo diferencial. Lo m√°s importante es ver cu√°l se adec√ļa m√°s a nuestra econom√≠a y a partir de ah√≠ comprobar qu√© trazados y qu√© recorridos son m√°s compatibles con nuestra condici√≥n f√≠sica.

Adem√°s de buen golf, ¬Ņqu√© m√°s puede encontrar un jugador amateur en Almer√≠a?

En Almer√≠a tenemos un clima que enamora a todo el que llega, con m√°s de trescientos d√≠as de sol al a√Īo y una temperatura en invierno que no baja de los catorce grados de media, adem√°s de ser un lugar en el que la lluvia apenas nos visita. Tenemos una gastronom√≠a mediterr√°nea que tiene en la tapa su elemento caracter√≠stico y el car√°cter abierto y hospitalario de la gente es uno de los puntos a tener en cuenta en una visita corta. Los parajes naturales, empezando por el Cabo de Gata y pasando por el desierto de Tabernas, son lugares obligados para una excursi√≥n y yo no me perder√≠a una visita a la Alcazaba o a la Catedral, en el casco hist√≥rico de la ciudad.

18 preguntas cortas:

1.-¬ŅDriver o putter?

Putter.

2.-¬ŅQu√© palo no puede faltar en tu bolsa?

El putter.

3.-¬ŅCampo favorito en Espa√Īa?.

Valderrama.

4.-¬ŅCampo favorito en el extranjero?.

Augusta (no lo he jugado, claro).

5.-¬ŅJugador favorito de todos los tiempos?.

Tiger Woods.

6.-¬ŅJugador favorito en activo?.

Jon Rahm.

7.-¬ŅQu√© major no te pierdes?

Masters.

8.-Si pudieras tener el juego corto de alg√ļn profesional, ¬Ņcu√°l elegir√≠as?

Tiger Woods.

9.-¬ŅY el juego largo?

Rory McIlroy.

10.-¬ŅPlato favorito?

Huevos rotos con jamón.

11.-¬ŅD√≥nde recomiendas tomarlo?

Bodega Las Botas, en el centro de Almería.

12.-¬ŅUna pel√≠cula?

Qué bello es vivir, de Fran Kapra.

13.-¬ŅUn libro?

La sombra del viento, de Carlos Ruiz Zafón.

14.-¬ŅUna serie?

Los Serrano.

15.-¬ŅUna ciudad que recomiendes visitar?.

Córdoba.

16.-¬ŅPGA o Liv Golf?

PGA.

17.-¬ŅUn hoyo de Albor√°n Golf?.

El 11.

18.-¬ŅUn hoyo de cualquier otro campo del mundo?

El 17 de Valderrama.

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